Un seis por ciento de los ingleses carece de recursos para ir al dentista y se saca las muelas a golpe de bricolaje


Alicates para combatir la caries

Empastes con pegamento y destornilladores contra el sarro, otros remedios caseros
El Reino Unido es una de las principales potencias económicas del mundo, el país de las oportunidades, la capital europea del arte… y también el sitio donde en pleno siglo XXI la gente se tiene que arrancar las muelas con alicates, se arregla las coronas con pegamentos caseros y utiliza destornilladores para quitarse el sarro porque no hay dentistas. El Sistema Nacional de Salud británico (NHS) siempre acapara las portadas de los rotativos con noticias de lo más inverosímiles. Esta semana los expertos de la salud bucodental se han llevado todo el protagonismo. Un sondeo representativo de 5.200 pacientes revela que uno de cada cinco británicos no encuentra un especialista en el sistema público y se ve obligado a abstenerse de atención sanitaria por el elevado coste que supone la consulta privada. Este motivo ha llevado al 6% de los pacientes a resolver el problema «al estilo Edad Media», es decir, se extraen a sí mismos las muelas defectuosas. Es el caso de una inglesa, de 65 años. Ante la imposibilidad de conseguir una cita, dice haberse sacado hasta seis dientes: «Me dolía mucho, estaba desesperada, los calmantes no me hacían ningún efecto y el dolor se hizo insoportable, ¿qué podía hacer?, como ningún dentista me daba hora, decidí hacerlo yo misma», explica. El caso de Ben no es ni mucho menos aislado. Otro paciente de Lancashire asegura haberse arrancado él mismo hasta catorce dientes con unas tenazas. Panorama sorprendente Según Anthony Halperin, presidente de la Asociación de Pacientes y dentista, este panorama «es sencillamente sorprendente», pero un 45 por ciento de los dentistas que trabajan para el NHS se niega a admitir a más pacientes, según el estudio, para el que se entrevistó también a 750 profesionales. Muchos dentistas han abandonado el NHS por considerar que no ganan lo que creen que les corresponde, mientras que otros se quejan de que se ven obligados a ver a tantos pacientes que no pueden proporcionarles un buen servicio. A pesar de que el informe revela que los dentistas privados pueden cobrar desde 62 euros por un simple examen, 167 por un empaste y hasta 470 euros por las intervenciones más complicadas, Susan Cosgrev, de 35 años, asegura que la realidad supera con creces el estudio. A esta paciente, por una simple limpieza bucodental y una funda, el especialista privado llegó a ofrecerle un presupuesto de alrededor de 900 euros. En el mismo edificio, en la consulta de un experto del NHS le hacían lo mismo por 180 euros. «Mi hija lleva aparato y el Gobierno lo financia hasta los 16 años, pero luego, si esto sigue así no se qué va a pasar», puntualiza. El sondeo efectuado es el primero desde que el Gobierno introdujo en abril del año pasado un nuevo contrato para los dentistas destinado a simplificar el sistema que, según el 58 por ciento de los especialistas consultados, no ha hecho más que empeorar el servicio. Derecho a exigir El ministro británico de la Salud, Ben Bradshaw, admite que hay problemas en algunas zonas del país para obtener citas en el servicio público, pero que no hay razón alguna para llegar a tales extremos, como por ejemplo arrancarse una muela en casa. «La gente tiene el derecho de exigir una cita urgente a los servicios locales», explica. Antes del nuevo sistema, el precio medio de un chequeo dental por un dentista de la Seguridad Social era de unos ocho euros, el de un empaste, unos 15, mientras que una corona de oro costaba 138. El nuevo contrato sustituyó los costos de cada operación individual por un sistema de «banda» con tope máximo de 281 euros.
Celia Maza
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