Pasar la gripe, sea cual sea

noviembre 16, 2009

Un 90% de los virus que circulan corresponde ya a la gripe A, que tiene unos síntomas y cuidados tan similares a los de la estacional que muchos pacientes no saben cuál han padecido. El objetivo del diagnóstico no es determinar el tipo de virus, sino detectar los casos graves

 

Es la pregunta: “Doctor, ¿qué gripe tengo?”. Desde hace ya algunos meses, en los centros de salud ya no se realiza ninguna prueba para distinguir si su gripe se debe a un virus u otro. Pero los médicos ya saben la respuesta. “Lo más probable es que se trate de gripe A”, afirma José María Molero, médico de familia en un centro de salud de Madrid. Más de un 90% de los virus que corren se corresponden con el nuevo, corrobora Antoni Trilla, jefe del servicio de medicina preventiva del hospital Clínic de Barcelona. “Hacer la prueba ya no aporta nada. Sólo puede aumentar los costes y entorpecer la asistencia a los pacientes”, añade Molero, que también es miembro del grupo de investigación de enfermedades infecciosas de la Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria (SEMFyC).

Se sabe que la gripe A es más contagiosa que la estacional, explica Molero. De hecho, los picos que está alcanzando en las primeras semanas de noviembre, de entre 200 y 300 enfermos por cada 100.000 habitantes, no se han visto ningún año en esta época, añade. Los picos más altos de contagios por los virus estacionales se dan casi siempre alrededor de enero, entre 500 y 600 enfermos por cada 100.000 habitantes. ¿Significa eso que va a ser peor la nueva gripe que la que padecimos el año pasado o el anterior? “Lo importante ahora es detectar los casos con complicaciones, y tenemos la certeza de que son pocos”, afirma Molero.

Los síntomas de las dos gripes son casi los mismos. Los cuidados, también, y su evolución, similar. Situándose en el peor de los escenarios, muchos expertos coinciden en prever que, a la vista de lo que ha pasado en el hemisferio sur durante su invierno (nuestro verano), los casos graves van a ser los mismos o menos que los que provoca cada año la gripe estacional.

Más allá del tipo de virus, ¿qué cambios van a notar los pacientes en los centros de salud a la hora de diagnosticar su gripe? El protocolo a seguir para atender a un posible enfermo será diferente. El objetivo es detectar los casos graves y no determinar el tipo de virus. Y, por supuesto, prevenir contagios y evitar colapsos. “A todo paciente que llegue con síntomas respiratorios se le va a facilitar una mascarilla para evitar contagios mientras espera en la consulta”, explica Molero.

Los pacientes que pertenecen a alguno de los colectivos de riesgo, como enfermos asmáticos, inmunodeprimidos o embarazadas, pasarán directamente al médico. En el caso de los demás, un enfermero se encargará de filtrar y separar a los enfermos que tengan complicaciones de los que no las presenten.

Para poder determinar si tienen síntomas graves o no, les realizará un cuestionario estandarizado: si tiene dificultades para respirar, dolor en el pecho, alteraciones de conciencia (somnolencia excesiva), mareos mantenidos, labios morados o vómitos persistentes. Se le tomará la temperatura, la presión arterial, y en el dedo, con un pulsioxímetro, se medirán los niveles de oxígeno en sangre. A partir de ahí, si no hay síntomas graves, el enfermero mismo le recetará un antitérmico si hay fiebre y poco más. Si los hay, le visitará el médico.

Ahora bien, todo esto no significa que entre la gripe estacional y la pandémica no haya diferencias. Los expertos coinciden en que aún queda mucho por descubrir y en que el comportamiento del virus es imprevisible. Incluso se ha especulado con que podría llegar a combinarse con otros, como el de la gripe aviar, y ganar en virulencia. O, por el contrario, podría evolucionar hasta volverse más tenue. Sea como sea, aunque las diferencias con la estacional sean pocas, ante la incertidumbre, deben tenerse en cuenta.

Para empezar, una de las más notables está en que una es una pandemia y la otra, no. Pandemia significa que el virus ha logrado esparcirse por todo el planeta en un momento concreto. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha insistido mucho en remarcar que el término, que asusta a muchos, no indica que sea grave. En definitiva, lo que significa es que en diferentes partes del mundo enferma mucha gente y aproximadamente al mismo tiempo.

 Sin embargo, la gripe estacional se concentra en una zona concreta en una época concreta, en general desde octubre hasta la primavera. Puede alcanzar el nivel de epidemia cuando en un mismo territorio se concentran muchos casos. Y eso suele ocurrir entre diciembre y febrero. Como resultado, hay más enfermos y más ingresos.

 Y también hay muertes cada año. Los expertos coinciden en que los casos fatales son similares en las dos gripes.

¿Será la gripe pandémica algún día estacional? Probablemente, sí. “Cuando hayamos pasado esta primera oleada, hay muchas posibilidades de que en la próxima se convierta en estacional”, explica Trilla. “Cuando la población adquiera defensas, circulará durante 8 o 10 semanas más. En el año 2011, quizá dejará de circular libremente y se convertirá en estacional porque la mayoría de la población tendrá anticuerpos”, añade Jordi Rello, gestor del registro europeo de casos graves de H1N1 y especialista de cuidados intensivos del hospital Joan XXIII de Tarragona.

Diferencias

 Bajo el microscopio, la diferencia entre ambas está en el virus que las causa. La gripe común la ocasionan diferentes virus, sobre todo el A H3N2 y una cepa del H1N1. La gripe A está causada por el H1N1, que, aunque pertenezca a la misma familia que el anterior, es distinto. El genoma de este nuevo tipo de virus de gripe porcina interhumano es un híbrido. “La carrocería es la misma, pero el genoma es distinto”, afirma Trilla. El material genético del nuevo virus tiene segmentos de ave, cerdo y humano.

Otra diferencia está en los sectores de población más afectados. En la gripe estacional, los casos más graves se dan entre mayores de 60 años. Su salud es más frágil, tienen otras patologías y las defensas más bajas. La gripe A contagia más a los jóvenes y sólo la mitad de los afectados padece alguna patología previa. ¿Por qué? Los expertos creen que los mayores desarrollaron defensas contra una gripe similar que surgió a mediados del siglo pasado. Los nacidos después de los años cuarenta o cincuenta no han generado estos anticuerpos y, por tanto, son más susceptibles.

También hay otros factores de riesgo que no parecen encontrarse en la gripe estacional. Los médicos que han seguido la evolución del virus han podido observar que muchas de las personas infectadas en estado grave tenían un índice de masa corporal superior a 40, lo que se considera como obesidad mórbida, una patología que ya de por sí puede causar complicaciones respiratorias. Esta situación, combinada con la nueva gripe, puede ser fatal.

“De la gente que ha tenido que ingresar en la UCI, uno de cada tres es obeso. Y uno de cada seis, asmático”, explica Rello.

También afecta más a las embarazadas. Según un estudio publicado por The Lancet el pasado mes de julio, entre un 8% y un 13% de los fallecidos por la nueva gripe son mujeres en estado. Los expertos lo explican porque en esta etapa el sistema inmune se encuentra en una situación más frágil. Sin embargo, son proporcionalmente muchas más de las que fallecen por la gripe estacional: un 1%.

Otro grupo de riesgo son los niños menores de cinco años.Otros factores que afectan a la virulencia son: las predisposiciones genéticas, la preexistencia de otras enfermedades respiratorias o cardiacas y la inmunodepresión, como la causada por el VIH. Algunos investigadores están trabajando para determinar si en los casos graves puede haber algún tipo de predisposición genética.

Otra diferencia está en el cuadro que presentan los enfermos graves. El virus de la nueva gripe se multiplica con mayor efectividad en los pulmones que el de la estacional, según experimentos hechos en modelos animales de mamíferos publicados en la revista Nature.

Esta habilidad del virus genera mayores daños y explicaría que también provoque neumonía en personas sanas. “La gripe estacional puede complicarse por una neumonía neumocócica, pero no la causa el propio virus estacional, sino bacterias que aprovechan que la persona está baja de defensas para acabar afectando a los pulmones y complicando la situación”, explica Rello.

Sin embargo, en los casos graves de gripe A, “el virus provoca directamente la neumonía, que se parece a la que provoca la varicela”, añade Rello. Así, pues, los signos de gravedad también son diferentes. La neumonía asociada a la gripe A produce expectoración de sangre, mientras que la neumonía bacteriana asociada a la gripe estacional produce secreciones purulentas.

“Hay más similitudes que diferencias”, afirma Trilla. Para empezar, el contagio se produce del mismo modo, con el contacto entre personas. Los virus se dispersan, sobre todo, con las gotas de saliva que surgen con la tos. En cuanto a los síntomas, diferenciar una de la otra en los casos leves resulta difícil. Se han observado algunas diferencias, pero son pocas, difíciles de apreciar, y no está claro que sean generalizables.

Con la gripe nueva, la fiebre asciende de forma más rápida y es más alta. Su duración también podría ser diferente. Mientras que la gripe estacional acostumbra a durar hasta cuatro días, la gripe A puede alargarse hasta siete. La gripe provoca cansancio y dolores de cabeza, pero parece que en el caso de la nueva gripe el malestar podría ser aún mayor. También puede provocar más escalofríos. Sin embargo, la congestión nasal es menor. De cualquier modo, es el especialista quien debe calibrar todos estos síntomas porque la percepción del dolor y el malestar acaban siendo algo subjetivo.

En alerta

El curso de la enfermedad también será como el de cualquier otra gripe. Sin embargo, sí que hay algunos signos propios de la nueva gripe ante los que hay que estar alerta, explica Trilla. Hay que estar pendiente de los síntomas respiratorios. Si aparecen dificultades para respirar, dolor y ahogo, se debe acudir al médico. También cuando se suman mareos y pérdida del conocimiento, y cuando, a pesar de seguir tratamiento antitérmico durante varios días, la fiebre continúa muy alta. “En condiciones normales, no debería alargarse más de tres o cuatro días. Si lo hace durante cuatro o cinco, entonces hay problemas”, explica el especialista.

Afortunadamente, la experiencia demuestra que la inmensa mayoría de las personas se cura de ambas gripes sin complicaciones. Incluso uno de cada tres infectados puede haberla pasado sin tan siquiera enterarse.

El miedo está en cuál puede ser la evolución del nuevo virus si muta. Podría ser más virulento. O no. El mayor de los temores está en que se recombine con el virus de la gripe aviar, el H5N1. Algo que algunos especialistas consideran altamente improbable. Sin embargo, pocos se atreven a predecir qué ocurrirá.

En ambas gripes, la prevención del contagio juega un papel importante. Lavarse las manos, ventilar, evitar las aglomeraciones o taparse la boca al toser contribuyen a evitar la dispersión del virus.

En cuanto a la vacuna, la diferencia se encuentra en que la de la gripe pandémica crea anticuerpos para el virus H1N1, mientras que la estacional contiene otros virus. “Puede ser que en las próximas temporadas la vacuna para la gripe estacional lo acabe incorporando”, afirma Trilla. De hecho, la vacuna de la gripe estacional se modifica cada año para adaptarse a las cepas que circulan, que van cambiando.

Otra diferencia está en el tratamiento cuando ya se ha producido el contagio. Con la nueva gripe, los únicos antivíricos que funcionan son el Tamiflu o Relenza. En pastillas o en aerosol, respectivamente. Los expertos insisten en que hay que utilizarlos con precaución porque, si el virus se vuelve resistente, de momento no hay más opciones terapéuticas.

Síntomas

 La fiebre asciende de una forma más rápida y es más alta que en la gripe normal- Cansancio, dolores de cabeza y escalofríos más potentes que en la gripe estacional

 – Menor congestión nasal

 – Diarrea o malestar estomacal. Pérdida de apetito

 – Puede durar hasta siete días. La estacional dura unos cuatro

(FUENTE:Mónica L. Ferrado)

El Vaticano y la Iglesia italiana, en pie de guerra por la retirada de los crucifijos de los colegios

noviembre 5, 2009

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La catolicísima Italia ha visto con estupor cómo Europa acaba a tijeretazos con la superposición entre los espacios propios del Estado y de la religión. El crucifijo que pende de las paredes de las aulas en la mayoría de escuelas públicas del país podría tener los días contados. Esta evolución hacia el laicismo visible no viene por la interpretación que la Justicia italiana hace de las leyes, sino por la sentencia de un ente supranacional con capacidad para imponer a los Estados europeos sus decisiones, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos de Estrasburgo. Esta corte dio ayer la razón a Soile Lautsi, una ciudadana italiana pero nacida en Finlandia que llevaba siete años peleándose con todas las instancias judiciales de la nación para conseguir que se retiren los crucifijos del colegio de sus hijos. Con disciplina nórdica y testarudez mediterránea, esta mujer no ha cejado en su empeño por defender la laicidad del Estado pese a las continuas negativas cosechadas en territorio italiano. Por ello decidió recurrir al tribunal de Estrasburgo, la institución que defiende el cumplimiento del Convenio Europeo de los Derechos Humanos y las Libertades Fundamentales. Éste respaldó su posición con una sentencia que puede sentar un precedente en Europa: el crucifijo en las escuelas es contrario al derecho de los padres a educar a sus hijos según sus convicciones y atenta contra la libertad religiosa de los niños. En el Vaticano y en la Conferencia Episcopal Italiana (CEI) la decisión de la corte continental de derechos humanos fue interpretada como un ataque directo a su histórica influencia sobre la sociedad del país. “La sentencia ha sido acogida con estupor y amargura”, dijo el portavoz de la Santa Sede, el jesuita Federico Lombardi. “Nos disgusta que el crucifijo sea considerado un signo de división, exclusión o limitación de la libertad. Es erróneo y miope querer excluirlo de la realidad educativa”. La CEI optó por cargar contra las motivaciones del fallo. “Existe una visión parcial e ideológica. Resulta ignorado el múltiple significado del crucifijo, que no es sólo un símbolo religioso sino también un signo cultural”. Críticas del Gobierno y la oposición La decisión del Tribunal de Estrasburgo, sin embargo, no deja dudas: la cruz tiene un indeleble significado cristiano y, por tanto, viola la laicidad de las escuelas. “La presencia del crucifijo, que es imposible no ver en las clases, puede ser fácilmente interpretada por los alumnos de todas las edades como un símbolo religioso”, se lee en la sentencia. De esta forma, los estudiantes pueden sentir que se encuentran en un “ambiente educativo marcado por el sello de una determinada religión”. El crucifijo tiene un doble efecto: “puede alentar a los alumnos religiosos” pero puede también molestar “a los ateos o a quienes profesan otra fe”. En una nueva muestra del gran peso que tiene la Iglesia en todos los sectores de la sociedad italiana, la sentencia fue acogida con críticas tanto del Gobierno como de la oposición. Mientras que la ministra de Cultura, Mariastella Gelmini, subrayaba que la cruz es un “símbolo de nuestra tradición”, el nuevo líder del Partido Democrático, el ex comunista Pierluigi Bersani, afirmaba que el crucifijo “no puede ser ofensivo para nadie”. Bien para evitar la retirada de los crucifijos de los colegios o bien para ahorrarse los 5.000 euros de resarcimiento por daños a Soile Lautsi que exige la sentencia, Italia recurrirá la decisión del tribunal de Estrasburgo. Si no logra que su apelo salga adelante, tiene tres meses para hacer desaparecer las cruces de todas las aulas escolares del país.

(FUENTE:Darío Menor)

Cuanto más corrupto, más te votan

octubre 31, 2009

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 Les pueden ver esposados entrando en los juzgados, puede ser vox populi que las arcas del ayuntamiento y las suyas son lo mismo o les pueden pillar en una orgía con un montón de prostitutas… Da igual: los votos no se resienten. El aparentemente escaso impacto electoral que tienen escándalos de lo más diverso hace que muchos electores se pregunten, en una sociedad donde las investigaciones judiciales se suceden a un ritmo mucho mayor que las sanciones políticas y penales por esas mismas conductas, si ser corrupto no hace que se ganen votos. Según Arantxa Capdevila, profesora de Comunicación Política en la Universidad Rovira i Virgili, la incidencia electoral de los múltiples escándalos en que se ven inmersos los políticos contemporáneos, que es más negativa para los afectados de lo que suele pensar la opinión pública, depende de dos factores. Por una parte, “hay que valorar tanto las normas que se transgreden como la consideración que tienen esas normas en la sociedad en la que se produce el escándalo. Hay países que no tienen demasiado en cuenta los asuntos relacionados con el sexo, como Italia, y otras, como EEUU, donde los toman muy en consideración”. En otro sentido, también debe valorarse el contexto político concreto. En España, “donde votamos listas cerradas, que haya casos determinados de corrupción no afecta demasiado, ya que se votan partidos y no personas”. Sin embargo, el problema de la valoración electoral de las conductas de nuestros cargos públicos se extiende más allá de los casos de corrupción, apuntando algunas novedades en el terreno de la comunicación política. Hay una serie de dirigentes, desde Berlusconi hasta Sarkozy (pasando por Fabra), que han tomado como puntos fuertes de su comunicación aspectos que en teoría les resultaban negativos. Así, Bush utilizó sus supuestas debilidades, en tanto persona con peor formación intelectual que sus contrincantes o con un historial juvenil negativo, para ganar las elecciones. Y las salidas de tono de Berlusconi parecen granjearle simpatías entre sus electores, quizás porque genera fenómenos de identificación: “él mismo decía que la mitad de los italianos le envidiaban”. ¿Es ese el asunto? ¿En el fondo queremos ser como Berlusconi y por eso le votamos? Pere-Oriol Costa, catedrático de Comunicación Política de la Universidad Autónoma de Barcelona, no cree que estas personalidades desatadas acaben siendo una buena apuesta electoral. Otra cuestión es que los políticos hayan aprendido a sacar partido hasta de sus deficiencias. “Jacques Séguéla inició una técnica en la campaña de Miterrand contra Giscard que consistía en buscar el reverso de las cualidades negativas de tu candidato y de las positivas de tu adversario. Y eso lo volvimos a ver, entre otros muchos ejemplos, en las campañas estadounidenses. Así, la etapa alcohólica de Bush se convierte en un elemento político atractivo al presentarle como un hombre reformado que ha sabido sobreponerse a la adversidad; al mismo tiempo, el Al Gore experimentado con una carrera sólida como senador es dibujado como un ineficiente burócrata de Washington”. Este tipo de juegos discursivos, frecuente en las campañas actuales, parece que lo será aún más en el futuro. Sin embargo, más allá de estrategias comunicativas, los asuntos que explicarían la ratificación electoral de un cargo público tocado por el escándalo estarían relacionados fundamentalmente con cuestiones de poder cotidiano. Así, como señala Pere-Oriol Costa, “suele coincidir que el dirigente corrupto posee un gran control de los medios de comunicación. Tanto Valencia como Italia son casos ejemplares, con Berlusconi dominando las televisiones y con Camps manejando férreamente los medios públicos”. Los medios, subraya Capdevila, “no fabrican los escándalos, pero juegan un papel fundamental a la hora de difundirlos. Aunque no tanto como les atribuyen quienes se dejan llevar por teorías conspirativas, como esas que afirman que ahora salen los escándalos del PP porque el PSOE controla los medios”. El otro asunto relevante, y en muchos casos decisivo, para explicar la permanencia en el poder de los afectados por escándalos tiene que ver con la falta de una oposición política que sea visualizada como alternativa real. Según Pere-Oriol Costa, Italia y Valencia son también casos paradigmáticos en este sentido. “La alternativa a Berlusconi vive en un permanente clima de división mientras que, en el caso valenciano, el PSOE no parece contar para los votantes como opción de gobierno”. Si a esta dificultad para encontrar unas siglas que encarnen el cambio le sumamos, como afirma Jordi Rodríguez Virgili, Subdirector del Master de Comunicación Política y Corporativa de la Universidad de Navarra, que “cuando hablamos de corrupción en el terreno municipal, encontramos también mucho clientelismo”, la dificultad para que los corruptos pierdan toda clase de comicios quedaría explicada. Y ello a pesar que de, en este contexto, es fácil encontrar enganches comunicativos sólidos. Como asegura Rodríguez Virgili, “si la oposición tiene un mensaje regeracionista claro, si apuesta por la limpieza y la honradez y sus líderes son creíbles, entonces tiene muy sencillo ganar las elecciones”. Sin embargo, lo que suelen producir estos escándalos es una profunda desafección de los electores, elemento que suele cristalizar en un aumento de la abstención que suele venir bien a quien están en el poder. Incluso esa sensación de que todos son iguales puede repercutir positivamente en los dirigentes corruptos si trasladan a la gente el mensaje de que “aunque se lleven su 3% ellos funcionan. Si logran que los electores crean que todos roban pero que, al menos, ellos son eficaces y hacen algo por la gente, están manejando un mensaje que les será muy útil”. Y es que, como asegura el consultor político Antoni Rodríguez- Rubí, “si bien los electores no se identifican con las conductas ilícitas o poco ejemplares, tampoco están dispuestos a que su decisión política (su voto) sea cuestionado permanentemente por la oposición, por los medios… o por la justicia”. En ese sentido, se da “algo de resistencia emocional y de pereza ideológica o intelectual a cambiar de posición. Admitir que ha sido un error haber confiado en alguien del que, finalmente, te defrauda tiene un coste personal (y en la vida cotidiana de las personas) bastante importante. Los electores necesitan su tiempo, su proceso. Cambiar de voto es un coste emocional importante”. Para la mayoría de los expertos, sin embargo, lo importante no reside en el hecho en sí, sino en cómo maneje la situación. El castigo electoral dependerá, entonces, mucho más del modo en que se reaccione ante las acusaciones que del hecho de que éstas sean o no probadas. Como sintetiza Gutiérrez-Rubí, “en comunicación, la clave está en la gestión de la percepción, del tempo político y de los símbolos y lenguajes metafóricos. A veces, una buena estrategia de comunicación puede mejorar determinadas percepciones que son, en definitiva, las protagonistas de nuestras decisiones. «Comprender» todo lo que sucede reclama mucho tiempo, esfuerzo y conocimiento. «Intuir» la verdad, la sinceridad, la transparencia es una información de carácter emocional que se puede obtener con un gesto o una mirada. Y las primeras palabras, declaraciones, y reacciones son determinantes en la primera impresión (que se instala con mucha facilidad y consistencia) en los procesos de creación de opinión pública”. Coincide Rodríguez Virgili en señalar la importancia crucial de la reacción, en tanto “la ciudadanía entiende que el ser humano es falible y que las organizaciones están compuestas por muchas personas que pueden equivocarse”. Por lo tanto, disculpará hechos aislados siempre y cuando se conteste con prontitud y acierto a las acusaciones. En este orden, una buena respuesta puede incluso reforzar a la organización y, por el contrario, una mala política será nefasta. Y eso lo ve ejemplificado Virgili en asuntos recientes: “El tomate central del caso Gürtel está en Madrid y sin embargo allí se reaccionó a tiempo; en Valencia, sin embargo, la reacción no fue la adecuada y es donde el asunto está teniendo mayor repercusión política”.

(FUENTE:Esteban Hernández)

Un preso en el corredor de la muerte cuesta 60.000 euros más al año que uno en cadena perpetua

octubre 23, 2009

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Desde 1976, 1.176 han sido ajusticiados, 441 en Tejas

California gasta €90 millones en 670 convictos y no le llega

La crisis financiera ha puesto en un brete al sistema judicial de EEUU, que tiene problemas para seguir financiando las ejecuciones de convictos, lo que ha derivado, entre otros factores, en una reducción en estos castigos en 2008.

El año pasado, según informa el Centro de Información sobre la Pena de Muerte (CIPM), se llevaron a cabo sólo 37 ejecuciones (26 de ellas en Texas), cinco menos que en el año anterior y 51 menos que en 1999.

Aunque levemente, también se redujo el número de convictos que espera ejecución en los corredores de la muerte del país que albergan ahora a 3.309 convictos, frente a 3.350 en 2007 y 3.549 en 1999.

Según explicó CIPM, los casos de pena de muerte exigen enormes gastos especialmente en los de condenados a muerte que muchas veces exigen repetir sus procesos judiciales.

Según la Comisión para la Administración de Justicia de California, ese estado donde 670 convictos esperan ejecución, gasta alrededor de 138 millones de dólares en la aplicación de la pena de muerte y necesita otros 95 millones de dólares para reparar un sistema “disfuncional” y “al borde del colapso”, según sus miembros.

90.000 EUROS MÁS AL AÑO POR CONVICTO

Para mantener en los corredores de la muerte a los convictos, el estado gasta alrededor de 90.000 dólares anuales más por cada condenado a la máxima pena que si se tratara de un presidiario común.

Y ese condenado a muerte tiene que esperar como media unos 4 años antes de presentar su primera apelación.

En todo el país la media de espera entre la condena y la ejecución es de 12,7 años, según CIPM.

Para Jeanne Woodward, ex directora del Departamento de Rehabilitación de California y ex alcaide de la prisión de San Quentin, la solución sería la derogación del castigo:

“Si condenamos a los peores criminales a un confinamiento permanente, los recursos que aplicamos en la pena de muerte podrían utilizarse para investigar homicidios, modernizar los laboratorios de investigación y aumentar los programas de prevención de la violencia.”

La situación económica también es difícil en Nuevo México donde las autoridades judiciales de ese estado advirtieron de que tendrán que abandonarse los casos de pena de muerte, si su Asamblea Legislativa no proporciona fondos para financiar la defensa de acusados indigentes.

Una situación similar ocurre en el estado de Utah, donde su Tribunal Supremo anunció que rechazaría todas las condenas a muerte si no se recibían recursos para financiar las apelaciones.

LOS NORTEAMERICANOS, FRENTE A LA PENA DE MUERTE

Aunque el apoyo a la pena capital sigue siendo mayoritario, ese respaldo registró una nueva disminución y ahora es de 64 por ciento, según reveló una encuesta en octubre pasado.

Tras ser restablecida por el Tribunal Supremo en 1976, el apoyo a la pena de muerte era de más de 80 por ciento, pero ya en 1999 bajó a 71 por ciento y en 2007 a 69 por ciento, señaló CIPM.

A pesar de esas disminuciones en 2008, se mantuvo la disparidad racial en la aplicación del castigo, manifestó Scott Phillips, experto en asuntos judiciales de la Universidad de Denver.

Según Phillips, como ocurrió en otros años, la sentencia de muerte fue más probable cuando la o las víctimas eran blancas y no negras. Esa misma situación se planteó en detrimento de los acusados negros en favor de los blancos.

Además, la pena de muerte mantuvo su carácter regionalista en 2008 y el 95 por ciento de las ejecuciones se realizaron en estados del sur, indicó CIPM.

La aplicación del castigo quedó suspendida a mediados de este año cuando el Supremo decidió analizar recursos de dos convictos del estado de Kentucky que indicaron que el uso de la inyección era inconstitucional.

Finalmente, en septiembre, el Supremo rechazó ese cuestionamiento y determinó que la inyección era constitucional como método de castigo.

Richard Dieter, presidente de CIPM, una organización que dice mantener una posición independiente frente al castigo:

“Creíamos que después de esa decisión, las ejecuciones aumentarían, pero no ha ocurrido así y los aplazamientos y exoneraciones aumentaron.”

Según Dieter, esto se debió a que los tribunales afrontaron denuncias de que no se tomaron en cuenta la lucidez mental de los convictos, su posible inocencia y hasta una denunciada incompetencia de los abogados defensores.

(FUENTE:PD)

¿ Qué puedo hacer para no coger la gripe A ?

octubre 21, 2009

GRIPE A 

Lavarse las manos adecuadamente es una de las medidas más importantes

Tomar fruta, verdura y pescado mejora las defensas del organismo

La solución no pasa por meterse en una burbuja y vivir aislado. Si bien es cierto que el virus de la gripe A se contagia con relativa facilidad -a través de las toses o los estornudos de una persona contagiada- existen algunas medidas de prevención que pueden reducir el riesgo de enfermar. La higiene personal y una correcta alimentación son básicas. Lavarse frecuentemente las manos es una de las principales acciones preventivas, tanto para los que creen estar contagiados como para los que ésten sanos. Se recomienda echarse jabón, frotar bien y enjuagarse durante al menos 20 segundos. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el lavado debe durar lo que se tarda en cantar dos veces ‘Cumpleaños Feliz’ (también pueden servir las soluciones de jabón que no necesitan agua o las toallitas con alcohol). Otra medida higiénica pasa por taparse con un pañuelo de papel al estornudar o toser y desecharlo inmediatamente. Si no se dispusiera de un ‘kleenex’, se sugiere estornudar sobre la flexura del codo. Los besos y los contactos cercanos deben limitarse si la persona está enferma, lo mismo que el compartir los vasos o los cubiertos. Además, se recomienda no tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos, ya que es una de las formas más corrientes de contagio. Aunque lo más recomendable es evitar el contacto con personas infectadas o mantener una distancia mínima de un metro, esto no siempre es posible. Si ése es su caso, intente que el enfermo esté aislado en una habitación y que ésta se ventile y limpie con frecuencia. Cúbrase la nariz y la boca cuando tenga que entrar en contacto con él -con una mascarilla, por ejemplo-, y lávese las manos a fondo después de haberle atendido. Como el dicho -‘si no lo haces por ti, hazlo por los demás’- las personas que crean estar infectadas deben quedarse en casa y no acudir al trabajo ni a las escuelas. Aún así, como el virus se puede transmitir desde un día antes del comienzo de los síntomas, es recomendable potenciar la limpieza de estos centros. “Lo más útil para prevenir la transmisión del virus es la combinación de todas las medidas higiénicas de protección personal”, señala Sanidad en sus guías informativas sobre la gripe A/H1N1. El Ministerio resume en cinco estas acciones, en lo que denomina el ‘A, B, C, D y E’: A lavarse las manos Boca y nariz tapadas al estornudar o toser Casa: si se tiene gripe o sospecha no hay que asistir al centro escolar o el trabajo Dormir lo suficiente Enfermedad: actuar si se observan síntomas Estilo de vida Como con otras enfermedades, el estilo de vida también puede ayudar o perjudicar. En este sentido, mantenerse físicamente activo es una buena forma de fortalecer el sistema inmunitario y, por tanto, disminuir la probabilidad de contagiarse. Algo similar ocurre con las horas de sueño, que no deben ser menos de siete. La alimentación también resulta esencial. Además de beber mucho líquido, evitar el alcohol y el tabaco, se debe consumir cinco raciones diarias de fruta y verdura. “No se trata de tomarse un zumo de naranja todos los días y ya está”, apunta Lluís Serra, presidente de la Academia Española de Nutrición y Ciencias de la Alimentación. Él mismo aclara que no se ha demostrado que los cítricos, que son más ricos en vitamina C, protejan de la gripe pero sí que ayudan a rebajar sus síntomas y la duración de los mismos, una vez se tiene la enfermedad. Por otro lado, este experto destaca que en la dieta no debe faltar el pescado ni los alimentos prebióticos (fibra) y probióticos (bacterias vivas) ya que aportan una mayor inmunidad al organismo. La vacuna es otra de las medidas adecuadas contra la enfermedad. Por el momento, en España no se ha optado por inmunizar masivamente a toda la población sino por reservarlo para los grupos de riesgo (enfermos crónicos, embarazadas, trabajadores sanitarios o miembros de los Cuerpos y Fuerzas de Seguridad del Estado, Protección Civil y Bomberos). ( FUENTE: Cristina G.Lucio ).


El Gobierno de Montilla respeta la decisión de la Pompeu Fabra de vetar a la Corona

mayo 1, 2008

El ejecutivo catalán no quiso ayer pronunciarse sobre la decisión del claustro de la Universidad Pompeu Fabra (UPF) de Barcelona de vetar a la Familia Real en cualquier acto público que organice en sus instalaciones. El departamento de Innovación, Universidades y Empresa, que dirige Josep Huguet (ERC), rehuyó hacer valoración alguna del hecho y se limitó a afirmar que «es una decisión adoptada por el claustro del centro, en la que no entramos. No solemos interferir en estas cuestiones porque respetamos la autonomía de las universidades».

Desde las filas de ERC, el presidente de su grupo en el Parlamento catalán y secretario general de la formación, Joan Puigcercós, expresó también su respeto por la decisión adoptada por el centro y afirmó que «debemos recordar que hay autonomía universitaria». «Otras universidades hacen lo contrario, dan medallas de reconocimiento y no hacemos una valoración crítica o positiva», añadió.
Derecho a la libre circulación Por su parte, la portavoz del PP en la Cámara autonómica, Carina Mejías, avanzó que su formación estudiará medidas contra el veto. Al ser preguntada por la prensa, Carina Mejías dijo que los miembros de la Familia Real, como ciudadanos, «tienen derecho a la libre circulación», por lo que «ningún ente público puede vetar su entrada» a la Pompeu Fabra.
Desde el sector estudiantil también se alzaron voces discrepantes con la medida. La agrupación Universitarios Liberal Demócratas (ULD) expresó ayer su rechazo a la acción promovida por el Sindicato de Estudiantes de los Países Catalanes (SEPC). La organización estudiantil censuró el veto al considerar que es «intolerable que el jefe de Estado no pueda entrar en las instalaciones universitarias», sean cuales sean. Según declaró el presidente de la ULD, Óscar Espinosa, «la Familia Real debe tener las puertas abiertas» a esta universidad, y, según avanzó, así se lo pedirán al rector.
Invitación formal a la Casa Real «Enviaremos una invitación formal a la Casa Real para que puedan visitar la UPF», dijo el estudiante. En un comunicado, la ULD, que también censuró las agresiones durante la campaña a la candidata del PP por Barcelona, Dolors Nadal, abogó por mantener la «normalidad institucional y educativa» dentro de la universidad. Los estudiantes añadieron que «este centro siempre se ha caracterizado por tener un alto nivel de prestigio y confianza para la sociedad, pero últimamente se ha visto manchada por las acciones llevadas a cabo por asociaciones de estudiantes procedentes siempre del mismo signos político». «Las pancartas a favor de grupos terroristas, las agresiones a Dolors Nadal y ahora esta moción son un claro ejemplo de ello», indicó el responsable de la entidad estudiantil.
Por su parte, la Universidad Pompeu Fabra no hizo ningún tipo de valoración sobre lo sucedido en el claustro. Portavoces de este centro se limitaron a recordar en declaraciones a este diario que «la moción no tiene carácter vinculante» y que, en último término, es el rector y su equipo de gobierno quienes deciden aplicarla o no. «Desde la dirección del centro no se ha hecho ninguna declaración al respecto. Ni han dicho que la ignorarán ni que la acatarán. Es una decisión que tomarán cuando consideren oportuno», aclararon a ABC fuentes de la Pompeu Fabra.


Más de 300 pederastas detenidos en Francia

octubre 12, 2007


Es el mayor golpe de la Policía francesa contra la ciberpornografía infantil ? Los adelantos tecnológicos han sido clave para desarticular la red – La gendarmería se incauta de más de dos millones de imágenes y 28.000 vídeos

Se llama «Arcoiris» y por su envergadura se trata de la mayor operación que nunca antes se haya realizado en Francia contra el consumo y el tráfico ilegal de imágenes pedófilas en Internet. En total, 310 hombres han sido detenidos por la gendarmería gala desde que el pasado lunes se iniciara esta redada simultáneamente en 78 departamentos franceses. Hasta ayer noche, 163 de las personas arrestadas continuaban bajo custodia policial a la espera de su imputación tras reconocer los hechos. Es decir, que habían consultado fotografías y vídeos de menores, de carácter ilícito, o incluso que los habían descargado. Algunos tenían en su poder un volumen ingente de imágenes. Después de haber declarado, una treintena de sospechosos quedaron en libertad sin cargos mientras que otros 115 continuaban siendo interrogados o a la espera de serlo. Como ya revelaran otras ma- crooperaciones de características similares, no hay un perfil específico de un internauta consumidor de pornografía infantil. Según la gendarmería, sus edades oscilan entre los 19 y los 70 años y entre ellos figuran todas las categorías económicas y socio-profesionales: desde el empresario al obrero, pasando por educadores, comerciantes, militares o estudiantes universitarios. Además del elevado número de detenciones, este golpe a la ciber-criminalidad ha permitido confiscar una cantidad colosal de archivos de contenido pedófilo. Cerca de dos millones de fotografías y 28.000 vídeos protagonizados por impúberes han sido requisados en los registros domiciliarios de los detenidos. Los agentes, más de 300 gendarmes y policías, tuvieron que enfrentarse a imágenes «ciertamente duras», explicó ayer el coronel responsable, Jean-François Impini. «Personaje clave» Entre los casi 150 implicados que deberían ser procesados, los hay con antecedentes y ya han regresado de nuevo a la cárcel. Es el caso de un pedófilo reincidente, juzgado según el procedimiento de «comparecencia inmediata» y al que el tribunal de Valenciennes condenó este miércoles a diez meses de prisión firme. A otros dos se los acusa de acoso o abuso sexual a menores de su entorno. A uno de ellos, se le consideraría además «personaje clave» de la investigación, aunque la Fiscalía prefiere, por el momento, mantener la prudencia. Es un hombre de 51 años que ha sido procesado esta semana «por posesión, difusión de imágenes pedófilas y corrupción de menores». Almacenaba en su casa miles de fotografías, en su mayoría de niñas, que descargaba de un mismo portal. Las labores de indagación han sido «especialmente largas», según el responsable de las «ciberpatrullas» de la gendarmería, que fue alertada en enero por una asociación italiana de defensa de las víctimas, «Telefono Arcobaleno» (Teléfono Arcoiris), y con cuyo nombre se ha apodado la operación. Entonces denunciaron la existencia de una web en la que se podía acceder a un archivo con 13 fotografías de índole sexual en las que aparecían niñas menores de edad en diferentes actitudes. La investigación demostró que dicha web estaba alojada en un servidor francés y que el documento habría sido descargado en más de 20.000 ocasiones por 10.000 usuarios de todo el mundo, entre los que se encuentran los 310 detenidos. Ha sido esencial recurrir a los adelantos de la tecnología y en particular a la utilización de un programa desarrollado por un gendarme de Burdeos. Este instrumento informático, basado en el sistema de intercambio de ficheros «peer to peer», es el que usan, además, cientos de policías de todo el mundo para «peinar» en Internet las redes que se dedican a esta práctica ilegal.